财政悬崖放弃提案如果政客们想削减社会保障福利,他们应该削减社会保障福利,而不是躲在操纵统计数据背后2012年12月19日

所属分类 :技术

MY COLLEAGUE拥有财政悬崖谈判的最新消息,这部分谈判已成为对通胀计算方式的争论

在巴拉克•奥巴马(Barack Obama)的最新提议中,他在计算社会保障福利时,已经考虑了共和党的一项关键要求,即将工资和文职工人(CPI-W)的CPI替代链式消费者价格指数(链式CPI)

连锁消费者价格指数考虑到消费者替代商品的倾向,因此通常比CPI-W低约0.3个百分点,这意味着社会保障福利将以较慢的速度增长

正如我之前所说,这些谈判不是为了寻找解决美国财政挑战的最实际的解决方案

相反,它们是为了获得可以向党员展示的奖杯,其中大多数人甚至不理解他们团队胜利的实际效果

转向连锁CPI是另一个很好的例子

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在计算社会保障时,最直接的反对转向连锁消费者价格指数的论点是,削减福利将影响人口中相当脆弱的部分

没有社会保障,大约45%的老年人的收入将低于贫困线

根据经济政策和研究中心(CEPR)的数据,2012年社会保障平均年收入低于15,000美元,近40%的退休人员依靠社会保障获得90%的收入

也许这就是为什么据报道总统希望保护低收入老年人免于转向连锁CPI

根据CEPR的数据,转变对老年人退休收入的影响要大于结束布什时代减税对最富裕2%的税后收入的影响

但是你说社会保障需要改革

并且我同意

什么时候有争议的问题,但无论你是否相信社会保障信托基金,最终都需要做出改变

撇开那些认为社会保障无法弥补赤字的人(我现在不想打开那种蠕虫),奥巴马先生的建议让其他人认为应该使用削减福利(通过转换为链式消费者价格指数)而感到不安作为解决社会保障问题的谈判工具,而非作为处理普通基金赤字的手段

正如Kevin Drum所说,“社会保障是一个单独的计划,如果要达成协议,应该在计划内做出妥协

”根据你的政治情况,这些可能听起来有理由反对转向连锁CPI

但是还有另一个理由反对应该得到两党支持的举动:美国人不应该主张操纵统计数据来实现其他不受欢迎的预算目标

如果链式CPI是计算老年人生活费用的更准确方法,那么政府采取衡量标准是完全合理的

但它并不准确

事实上,它可能比目前使用的CPI-W更不准确

那是因为老年人的钱花费与大多数美国人不同

例如,他们在医疗保健方面投入了大量资金,其成本上涨速度超过了大多数其他产品(美国的许多问题围绕着医疗保健的成本,这并不令人惊讶吗

美国劳工统计局(BLS)注意到这一点,并于1996年试图提出一种更好的计算老年人生活费用的方法

如果政治家们关注准确性,他们会采取类似BLS的措施

但BLS创建的指数平均通胀率甚至高于CPI-W,这意味着收益增长更快

国会不仅没有采取这项措施,而且正如迪恩贝克指出的那样,20世纪90年代的政治家们试图向BLS施加压力,要求改变计算消费者价格指数的方式,以减少指数化收益

贝克先生对链式CPI提案有最好的总结,他说当前的努力是:“这种行为鼓励公众蔑视政治家和政治进程

”他是对的

如果国会希望削减老年人的福利,他们应该减少老年人的福利

将这些削减隐藏在不准确的统计调整背后是懦弱的

为了解释通用电气公司前任负责人杰克·韦尔奇(Jack Welch),他们有时会提出统计异常,这些华盛顿人会做任何事情

作者:梁豸