医疗补助更多的研究需要2013年5月6日俄勒冈州医疗补助的怀疑论者

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下一年将带来医疗补助计划的大规模扩张,这是针对穷人的联邦政府健康计划

由于去年最高法院的裁决使得每个州的扩张成为可选,这将不会像巴拉克奥巴马所希望的那样大规模扩张

但联邦政府准备花费数十亿美元来帮助愿意向穷人提供医疗保险

尼亚有一半的州似乎准备放弃扩张,批评人士认为这不值钱

现在,一篇新论文引发了关于这个问题的新一轮辩论

该研究发表在“新英格兰医学杂志”上,标志着随机试验的原则首次应用于医疗补助计划

资金短缺需要覆盖所有人,2008年俄勒冈州用彩票抽取贫困成年人的名字参加其医疗补助计划

这使得哈佛大学的凯瑟琳·拜克和麻省理工学院的艾米·芬克尔斯坦能够研究医疗补助对贫困成年人身体和经济健康的影响,与未接受报道的对照组相比

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结果好坏参半

经过两年的数据,医疗补助似乎对患者的财务健康产生了重大影响

这一切都消除了灾难性的医疗支出(当费用超过患者收入的30%时)

它也减少了因医疗费用而需要借现金或跳过其他账单的概率的一半

但它对患者的健康影响不大

对高血压的治疗没有统计学意义

它改善了糖尿病的诊断和糖尿病药物的使用,但血红蛋白A1C水平没有明显变化

这些平庸的健康结果是有代价的

与对照组相比,医疗补助患者的年医疗支出高出35%

对结果感到失望的民主党人对这项研究提出了一些合理的担忧

它测量了相对较小的样本在短短两年内的变化,而对抗慢性病的斗争是在几十年内测量的

并且,正如Ezra Klein指出的那样,“其他研究设计不那么严格但设计可靠,时间更长,这表明扩大医疗补助的州在新保险组中死亡率下降了6%

”这并没有阻止医疗补助的批评者将结果解释为该计划无效的证据

但这项研究,如果准确的话,似乎更能说明健康保险对结果的微薄影响

很少有评论家决定放弃自己的报道

这可能是由于对结果的疑虑挥之不去,也是因为保险的财务影响是真实的

如果我们能就此达成一致,那么主要的问题就不是要取消医疗补助,而是取得医疗补助的样子

Ross Douthat提出了一个选择:“如果最好的证据表明健康保险最有助于保护人们的钱包免受类似灾难的影响,并且更全面的报道通常只会支付那些不会改善人们实际健康状况的医生就诊,那么就应该'我们是在推广灾难性的健康保险,而不是扩大医疗补助

“如果俄勒冈州研究的结果是准确的,这将是有道理的

如果政府的资金不能带来更好的健康结果,政府应该吝啬 - 这一普遍规则适用于穷人和老年人

但就目前而言,俄勒冈州研究的结果是...需要更多的研究

医疗补助计划的一项大规模试验已在进行中

俄勒冈州是最近开始通过扩大管理式医疗来改变其医疗补助计划的众多州之一

该州聘请了“协调护理组织”(CCO)来监督医疗补助患者的治疗

这个想法是通过保持患者良好来降低国家成本

(这些CCO在8月份开始他们的工作,远在新英格兰期刊研究结束之后

)这是更广泛的努力的一部分,以扭转美国的按服务收费的卫生系统的不正当奖励措施

但医疗补助计划的实验是最具侵略性的,部分原因是各州都非常渴望降低成本,部分原因是因为改善对穷人的关怀比顽固的中产阶级选民更容易

医疗补助管理医疗服务的扩展可能会失败

或者它可以为该国其他地区提供模型

无论哪种方式,现在放弃医疗补助还为时尚早

作者:利癞沥